アスベスト(石綿)とは?

アスベスト(石綿)ばく露の医学的所見

石綿関連疾患の診断で重要な点は、石綿ばく露歴を確認することです。そのため、病気の既往歴や喫煙歴のほかに、学生時代のアルバイトも含めて従事した職業を年代順に聞き取ること、幼少・子供時代の居住地などの生活環境も聞き取ることが重要です。

しかしながら、石綿関連疾患は発症までの潜伏期間が長いことから、石綿ばく露歴が明らかでない場合もでてきます。そのため、医学的に客観的な石綿ばく露の所見として、石綿肺のほかに、胸膜プラークと石綿小体(アスベスト小体)があります。


1. 胸膜プラーク(胸膜肥厚斑)

胸膜プラークは、壁側胸膜に生じる限局的な線維性の肥厚のことで、石綿を吸入することによって生じたものをいいます。通常はびまん性胸膜肥厚と異なり、臓側胸膜との癒着はありません。

石綿ばく露との関連
通常、ばく露開始からおおむね15~30年以上を経て、認められるようになります。高濃度の職業性ばく露だけでなく、家庭内ばく露や石綿鉱山、工場の近隣ばく露のような低濃度ばく露でも認められます。胸膜プラークは過去に石綿のばく露があったことを示す重要な医学的所見ですが、胸膜プラークの所見だけでは石綿ばく露による肺がん発生の危険が2倍以上に増加するような量の石綿ばく露を受けたとは限りません。胸膜プラークがみられ、胸部エックス線、胸部CT検査で石綿肺に相当する線維化の所見があれば、肺がん発症の危険が2倍以上であると考えられます。
経過
通常肺機能の低下はおこりませんが、時間の経過とともに徐々に石灰化が進行することもあります。
診断
胸部エックス線検査より胸部CT検査の方が胸膜プラークの検出率は約2倍高いと言われています。胸膜プラークは、おおむね両側の壁側胸膜に非対称性にみられます。また、胸腔鏡検査、開胸手術や剖検時に肉眼で光沢を帯びた白色の肥厚斑を観察することもできます。結核などの炎症の後遺症による石灰化胸膜肥厚との鑑別を要することもあります。

2. 石綿小体(アスベスト小体)

石綿小体とは、肺内に長期間滞留した石綿繊維の一部がフェリチンなどの鉄たんぱく質で覆われたものをいい、過去の石綿ばく露を推定する重要な指標となるものです。通常直径は2~5μmで鉄アレイ様など特徴的な形をしています。また20μm以下の繊維は被覆されることはあまりありません。

肺内で検出される石綿小体の多くは角閃石族の石綿を核としたものであり、クリソタイル(白石綿)は石綿小体を作りづらいと言われています。石綿小体は、高濃度の職業性ばく露では痰の中に出てくることもあります。

ヒトの生体試料を用いた石綿ばく露量の評価には、手術や剖検時に得られた肺組織について、1) 位相差光学顕微鏡を用いて石綿小体を計数する方法、2) 電子顕微鏡を用いて石綿繊維の種類と数を計測する方法があり、どちらも乾燥肺重量1g当たりの本数で表します。位相差光学顕微鏡による石綿小体の測定は比較的容易な方法であるため、労災病院のアスベスト疾患センター等の専門医療機関で実施可能です。ただし、石綿小体を作りづらいクリソタイル(白石綿)ばく露の場合には、石綿繊維そのものを電子顕微鏡でみる専門的な分析が必要になる場合があります。また肺組織を得ることができない場合には、3) 気管支肺胞洗浄液(BALF)中の石綿小体を検出する方法もあります(注)。

肺がんの発症の危険が2倍以上になる累積石綿ばく露量とされる25繊維/ml×年に相当する医学的指標は以下の通りです。

累積石綿ばく露量の25繊維/ml×年に相当する医学的指標

  1. 1) 乾燥肺重量1g当たりの石綿小体5000本以上
  2. 2) 乾燥肺重量1g当たりの石綿繊維200万本以上(繊維長が5μm超)
  3. 3) 気管支肺胞洗浄液(BALF)1ml当たりの石綿小体が5本以上

(注)気管支肺胞洗浄:気管支鏡を気管支に挿入して生理食塩水を注入し、回収した洗浄液の細胞成分や液性成分を分析し呼吸器疾患を診断する方法。

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